Cómo reconocer los síntomas de Covid-19 en niños, según los consejos de los pediatras

Por Sandee LaMotte, Katia Hetter, Kristen Rogers y Ryan Prior, CNN

Actualizado a las 12:39 AM ET, sábado, 15 de agosto, 2020

Artículo de CNN, publicado originalmente en inglés

(CNN) – ¿Realmente se supone que los padres deben sentirse tranquilos con todo lo que se dice sobre casos “leves” de Covid-19 en niños? ¿Qué pasa con los “pocos” jóvenes desafortunados que han muerto o han contraído una extraña y grave enfermedad asociada?

Ningún padre quiere enfrentarse a las probabilidades de que su hijo sea la excepción a la regla.

“Ya hemos tenido 90 muertes de niños en los Estados Unidos, en solo unos pocos meses”, dijo el lunes el Dr. Sean O’Leary, vicepresidente del Comité de Enfermedades Infecciosas de la Academia Estadounidense de Pediatría (APP), a Anderson Cooper de CNN.

“No es justo decir que este virus es completamente benigno en los niños”, dijo.

A medida que varias escuelas y universidades de todo el país han comenzado las clases o están avanzando con planes para comenzar la instrucción en persona, total o parcialmente en las próximas semanas, los temores entre las familias van en aumento. Surge la pregunta: ¿Estarán a salvo nuestros niños?

Después de todo, ya ha habido un aumento del 90% en el número de casos de Covid-19 entre los niños en los EE. UU. En solo las últimas cuatro semanas, según los datos publicados esta semana por la AAP.

En Florida, donde la mayoría de las escuelas públicas aún no han abierto, siete niños han muerto, tres solo en el último mes. Las hospitalizaciones por Covid-19 entre niños en Florida aumentaron en un 105% durante el mismo período de cuatro semanas, de 213 a 436 casos.

Debido a que la mayoría de los niños se han refugiado en casa hasta hace poco, no es sorprendente que el número de casos en niños fuera bajo al comienzo de la pandemia.

“Los niños simplemente no han tenido tantos contactos”, dice el Dr. Sanjay Gupta, corresponsal médico jefe de CNN, en un evento de Facebook Live el martes. “A medida que vemos que los niños desarrollan más y más contactos, vemos que los números aumentan. Y están aumentando a un ritmo cada vez más rápido. Por eso me preocupan las escuelas.

“Tenemos que abordar esto con prudencia porque si tenemos brotes terribles en las escuelas, y si la gente se enferma (niños o profesores, quienquiera que enferme y muera), obviamente más allá del costo físico, existe el costo psicológico, así también en las comunidades “, dice Gupta. “Que es algo que realmente me preocupa”.

¿Cuáles son los síntomas?

Los síntomas de Covid-19 son los mismos en los niños que en los adultos.

“Si observa la larga lista de síntomas potenciales (congestión, tos, fiebre, pérdida del sentido del olfato), todos pueden ocurrir tanto en adultos como en niños”, dice O’Leary.

Otros signos clave incluyen cualquier dificultad para respirar; una erupción, especialmente una que se está extendiendo rápidamente; falta de energía; y problemas para mantener despierto a un niño, dice el pediatra Dr. Daniel Cohen, que ejerce cerca del epicentro del brote de New Rochelle, Nueva York, donde casi 2,900 personas se infectaron desde principios de marzo hasta finales de mayo.

“Es muy importante informar al médico de inmediato si realmente no puede levantarlos, si se quedan dormidos todo el tiempo y simplemente están agotados, si no beben, no comen, las actividades de la vida diaria.” Dice Cohen.

No dude en llamar al doctor

No preocuparse es demasiado pequeño para comunicarlo a su pediatra, dicen los expertos. Los padres son los mejores detectives porque saben cómo se comporta normalmente su hijo.

“Puede ser algo que no puedes comunicar, pero algo te molesta”, dice Cohen. “Siempre les digo a los padres: ‘Mira, si estás nervioso, yo también debería estarlo. Así son las cosas ahora'”. La única llamada que es incorrecta es la que no se hace”.

O’Leary está de acuerdo. Si los padres “ven que su hijo se ve particularmente enfermo o más enfermo de lo que esperarían con un resfriado o una enfermedad típicos, deben llamar a su pediatra para hablar. Cualquier cosa grave siempre es una preocupación”.

La pandemia está afectando la forma en que se practica la medicina. Pensemos en la fiebre, por ejemplo, un signo común de enfermedad en los niños que podría haber sido incluido en la lista de “ver y observar” en tiempos anteriores al Covid.

“Hoy, si vemos un niño con fiebre, hablo con esos padres a diario debido a la ambigüedad y el miedo que todos tenemos”, dijo Cohen. “No queremos perder a ese niño”.

No es solo el diagnóstico de Covid-19, dice. “Es observar la progresión de la enfermedad. ¿Este niño se enferma más rápido de lo que le gustaría ver? Y es entonces cuando quiere que lo atiendan”, agregó Cohen.

Esa guía también se aplica a la salud emocional y psicológica de los niños, dijo O’Leary.

“Los niños están más aislados, los niños muestran más ansiedad, más depresión”, dice O’Leary. “Esas son cosas, aunque no están directamente relacionadas con Covid, que necesitan atención”.

¿Puede saber si su hijo está enfermo?

Es una realidad especialmente aterradora para los padres que muchos niños pequeños son asintomáticos, lo que significa que no hay signos o síntomas de que sus hijos sean portadores del virus. Otros tienen un caso extremadamente leve con pocos problemas.

Eso debería ser un alivio para los padres cuando se trata de la seguridad de sus hijos, porque si un niño con Covid-19 está resistiendo bien el virus, los pediatras solo están apoyando y guiando a los padres durante la enfermedad, dice Cohen.

La preocupación luego se centra en proteger a otros, como hermanos, padres, abuelos y la comunidad.

“Los niños pueden ser una chispa y no queremos que el fuego se extienda”, agrega Cohen. “La mejor manera de deshacerse de un incendio es quitar el combustible, así mantenemos a todos separados”.

La única forma en que un padre puede sospechar una enfermedad asintomática es rastreando la exposición de su hijo con otros con Covid-19 y estar al tanto de lo que está sucediendo en la escuela a la que asiste el niño.

“Conocer sus hábitos, saber con quién estaba, saber que sus exposiciones son clave”, dice Cohen. “Sabe, un niño que no usa mascarilla en Georgia es diferente en este momento a un niño que no usa mascarilla en Nueva York, porque los casos están aumentando en Georgia”.

Si los niños asintomáticos deben hacerse la prueba de infección por coronavirus depende de “la frecuencia con la que los niños están expuestos a otras personas” y la cantidad de pruebas realizadas en sus comunidades, dice O’Leary.

“Lo más importante para que los niños vuelvan a la escuela es controlar realmente el virus en la comunidad circundante”, dice.

Las medidas de mitigación que funcionan para disminuir la transmisión del virus (usar mascarilla, lavarse las manos y distanciarse físicamente) son las más importantes, agrega O’Leary.

Enfermedad rara pero grave relacionada con Covid-19

Otra preocupación para los padres es el síndrome inflamatorio multisistémico en los niños (MIS-C).

Es una presentación rara e inusual en los niños que puede aparecer unos días o semanas después de que un niño haya estado expuesto al Covid-19.

“Se parece a algo conocido como Kawasaki, que también es un síndrome inflamatorio en el cuerpo. Y puede ser bastante devastador para los niños”, dice Gupta.

“Afortunadamente, es raro, pero sucede”, agrega Gupta. “Parece suceder en los Estados Unidos y en el Reino Unido, más que en otros países del mundo, y todavía no estamos seguros de por qué es así. Pero esto es algo que los médicos, pediatras y padres, todos, están manteniendo un ojo en ello”.

Hasta el 6 de agosto, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Habían confirmado 570 casos de MIS-C en 40 estados y el Distrito de Columbia, incluidas 10 muertes. La edad promedio de esos casos es de 8 años y el 70% de los casos han ocurrido en niños latinos o afroamericanos.

El Dr. Kevin Friedman, cardiólogo pediátrico del Boston Children’s Hospital, dice que aunque podría haber aspectos del sistema inmunológico que predisponen a ciertos grupos a MIS-C, el efecto en las comunidades de color también podría estar relacionado con tasas más altas de condiciones de vida multifamiliares, padres que tienen trabajos como trabajadores esenciales fuera del hogar y mayores tasas de condiciones de salud preexistentes.

Las pistas de este raro síndrome

La primera pista de MIS-C es una fiebre persistente sin una causa clara, según la AAP. Si eso aparece en un niño que ha estado expuesto recientemente a alguien que pueda haber tenido Covid-19, debería “levantar sospechas”.

Otros signos a buscar incluyen dolor abdominal, diarrea, glándulas inflamadas, manos y pies enrojecidos o hinchados, labios rojos agrietados y ojos rosados o rojos, lo que se conoce como conjuntivitis. También puede haber respiración rápida u otros signos respiratorios, pero no son tan comunes.

Además de los síntomas comunes de fiebre, los síntomas gastrointestinales son más frecuentes en los niños con MIS-C, y entre el 80% y el 90% de los pacientes los padecen, dice Friedman, quien también es profesor asistente de pediatría en la Escuela de Medicina de Harvard.

Los niños con MIS-C se enferman rápidamente, dice la AAP, y pronto pueden mostrar signos de shock. Cuando son examinados, muestran síntomas de disfunción multiorgánica y niveles elevados de inflamación en sangre.

La mayoría de los niños con MIS-C necesitarán ir al hospital, dicen los CDC, y algunos necesitarán atención en la unidad de cuidados intensivos pediátricos.

Sin embargo, expertos como Friedman creen que hay una forma más leve de MIS-C que no aparece del todo en los informes de salud pública. “Probablemente solo estemos experimentando la punta del iceberg con esta enfermedad”, dijo. “También están ocurriendo algunos casos leves”.

MIS-C se puede prevenir de la misma manera que evitamos la propagación del coronavirus en general, agregó. Eso significa asegurarse de que usted y su familia se laven las manos con regularidad, cumplan con la recomendación universal de llevar mascarilla y practiquen el distanciamiento social.

Es una cosa más a tener en cuenta cuando los niños regresan a la escuela, pero la afección aún es muy rara.

“En cualquier lugar donde haya exposición a Covid, también habrá MIS-C. Es inevitable que veamos esto con la reapertura de las escuelas”, dice Friedman, y agrega que, según su experiencia, la gran mayoría de los niños con MIS-C mejoran y “lo hacen bastante rápido”.

¿No está seguro de que su hijo esté enfermo o simplemente estresado?

Algunos padres pueden estar preocupados por problemas de crianza más típicos, como si su hijo está realmente enfermo o si simplemente evita levantarse temprano. Debido a que estamos en una pandemia, los expertos dicen que es mejor asumir que el niño no está fingiendo síntomas.

“Muchos niños están teniendo depresión o reacciones del estado de ánimo a la pandemia, por lo que también pueden afectar el nivel de energía y la motivación”, dice la pediatra del desarrollo conductual, la Dra. Jenny Radesky, profesora asistente de pediatría en la Universidad de Michigan.

“De manera similar, si su hijo tiende a tener dolores de cabeza o de estómago en respuesta al estrés, o tiene un estómago sensible, utilice esa información para no reaccionar de forma exagerada ante nuevas quejas”, agrega.

Después de todo, todos estamos acumulando mucho estrés en nuestros cuerpos estos días. Cuando pregunte acerca de los síntomas, agrega, no haga preguntas directas como “¿Te duele la garganta? ¿Te sientes extraña la barriga?”

“Los niños responderán automáticamente si y no”, dijo Radesky. “En lugar de eso, pregunte ‘¿Qué te duele o molestal? Apúntelo. ¿Cómo te sientes?’ “

Finalmente, recuerde esto: “Es difícil fingir una fiebre. La fiebre no es psicosomática”, dice. “En caso de duda, llame al médico de su hijo. Ellos saben cómo diferenciar los síntomas orgánicos de las reacciones psicosomáticas”.

Todavía podrías enviar a un niño enfermo a la escuela

Aún así, no importa cuán cuidadosos sean los padres, “debido a que muchos niños con Covid-19 son asintomáticos, ciertamente es posible que envíe a un niño con Covid-19 asintomático a la escuela”, dice Radesky.

“Necesitamos más pruebas de vigilancia de estudiantes y maestros asintomáticos, de lo contrario, podemos sentir una falsa seguridad de que estamos enviando a un niño no contagioso a la escuela”, dice Radesky.

En un artículo publicado el martes en la revista JAMA Pediatrics, un equipo de pediatría de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford recomendó que las escuelas sigan un enfoque de prueba de tres puntas, que se lleva a cabo en colaboración con los hospitales locales:

  • Todos los estudiantes con síntomas deben ser evaluados
  • Las escuelas deben realizar pruebas al azar para los estudiantes y el personal para identificar a los pacientes asintomáticos (importante especialmente para los niños)
  • Los estudiantes de hogares de alto riesgo se les debe ofrecer pruebas con más frecuencia

“Dado que muchos distritos escolares tienen limitaciones presupuestarias, las escuelas deben evaluar sus opciones e identificar las medidas que sean particularmente importantes y factibles para sus comunidades”, escriben los autores.

Jen Christensen, Rosa Flores, Melissa Mahtani, Lauren Mascarenhas, Christina Maxouris, Ray Sanchez y Sara Weisfeldt de CNN contribuyeron a este artículo.